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La vie d’un arrageois pour l’Art : René Huyghe

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Né à Arras le 3 mai 1906 au 11 rue Baudimont d’un père flamand et d’une mère wallonne, René Huyghe est l’un des quelques académiciens que notre ville a l’honneur de compter.

Philosophe de formation, écrivain et historien, mais surtout critique d’art, sa réputation dépasse rapidement nos frontières, particulièrement lorsque, ému par la situation lagunaire de la célèbre cité des Doges, dont l’emprise maritime menace les fondements architecturaux, il est élevé à la présidence de la Commission Internationale pour la Protection de Venise. C’est peut-être la grande œuvre de sa vie, il s’y consacre durant plusieurs décennies.
Ses études accomplies, René Huyghe entre au musée du Louvre à 21 ans, y révélant de brillantes dispositions. D’abord chargé de mission, il devient, en 1937, conservateur en chef des peintures et dessins. Cette même année, il obtient également un poste de professeur à l’école du Louvre. Il n’a alors que 31 ans.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate, il est chargé de l’évacuation des tableaux du Louvre. Replié dans le Lot, il rejoint la Résistance.

Titulaire de la chaire de psychologie des arts plastiques du collège de France dans les années 50, le professeur s’attache à expliquer sa conception de l’art comme « un monde de révélation de l’indicible directement perçu au travers des images représentatives de nos sensations ». il est élu au fauteuil 5 de l’Académie Française le 2 juin 1960.

Réception de Monsieur René Huyghe à l'occasion de son élection à l'Académie Française, le 20 octobre 1960. Livre d'or de la Ville d'Arras, collection patrimoniales de la Médiathèque de l'Abbaye Saint-Vaast.

Réception de Monsieur René Huyghe à l’occasion de son élection à l’Académie Française, le 20 octobre 1960.
Livre d’or de la Ville d’Arras, collections patrimoniales de la Médiathèque de l’Abbaye Saint-Vaast.

Conférencier reconnu, René Huyghe publie de nombreux ouvrages de référence sur les grands maîtres de la peinture qui le passionnent, comme Watteau, Rubens, Van Gogh, Delacroix, Cézanne, Vermeer ou Gauguin. On salue en René Huyghe un humaniste qui réfléchit aux problèmes de la civilisation et confronte le monde des idées et celui des images, le quotidien et son expression artistique. Ses thèses paraissent dans d’éminents ouvrages comme l’Art et l’Homme, l’Art et l’Âme, le Dialogue avec le visible.

Médiathèque de l'Abbaye Saint-Vaast, B23520.

Médiathèque de l’Abbaye Saint-Vaast, B23520.

 

René Huyghe publie également en 1994 ses mémoires, Une vie pour l’art.

1994 est aussi l’année de la dernière apparition de René Huyghe dans le Nord pour une conférence à l’Université populaire de Lille. Il annonce alors que sa 47e intervention devant cette instance sera la dernière de sa carrière. Mort à Paris le 5 février 1997, cet Arrageois émérite, parent de l’ancien évêque était revenu dans sa ville natale pour une visite officielle au centre Noroit dans les années 70.