La tristesse des anges / Jon Kalman Stefanson – Gallimard, 2011

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Présentation de l’éditeur

«Maintenant, il feraiLa tristesse des anges / Jon Kalman Stefanson - Gallimard, 2011t bon dormir jusqu’à ce que les rêves deviennent un ciel, un ciel calme et sans vent où quelques plumes d’ange virevoltent doucement, où il n’y a rien que la félicité de celui qui vit dans l’ignorance de soi.»

Lorsque Jens le Postier arrive au village, gelé, il est accueilli par Helga et le gamin qui le détachent de sa monture avec laquelle il ne forme plus qu’un énorme glaçon. Sa prochaine tournée doit le mener vers les dangereux fjords du nord qu’il ne pourra affronter sans l’assistance d’un habitué des sorties en mer.

De son côté, le gamin poursuit sa découverte de la poésie et prend peu à peu conscience de son corps, des femmes, et de ses désirs. C’est lui qu’on envoie dans cet enfer blanc, «là où l’Islande prend fin pour laisser place à l’éternel hiver», y accompagner Jens dans son périple. Malgré leur différence d’âge, leurs caractères opposés, ils n’ont d’autre choix que de s’accrocher l’un à l’autre, s’accrocher à leurs amours éloignées, pour ne pas céder à l’impitoyable nature.

Avec une délicatesse poétique singulière, Jón Kalman Stefánsson nous plonge dans un nouveau parcours à travers les tempêtes islandaises. Au milieu de la neige et de la tentation de la mort, il parvient à faire naître une stupéfiante chaleur érotique, marie la douceur et l’extrême pour nous projeter, désarmés et éblouis, dans cette intense lumière qui «nous nourrit autant qu’elle nous torture».

Ce que nos lecteurs en pensent

Merveilleux voyage écrit dans une langue pure, simple et profonde. J’ai parcouru avec Jens et le gamin les landes enneigées islandaises. J’ai grelotté quand j’ai lu, accrochée à chaque mot, leur périple de jour et de nuit. Je voulais moi aussi que les sacoches de courrier arrivent à destination malgré le vent, la neige, les tempêtes, le froid et la fatigue.

Stefanson me fascine dans sa manière de nous happer dans cet univers impitoyable, si bien décrit, si réel et intense : une lutte entre les hommes.

Et c’est l’austérité de ces lieux qui met en lumière toute la chaleur humaine incroyablement érotique, et toute une solidarité qui se lit à chaque phrase. Un univers hostile mais des rencontres et des liens humains fabuleusement beaux.
Un roman qui marque les corps autant que les esprits et une traduction irréprochable. Sublime et poignant.

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